El aislamiento tiene un costo desbastador en la salud

La conectividad y el compromiso social significativo deben promoverse como componentes integrales del envejecimiento saludable, según una nueva colección de artículos en el último número de Public Policy & Aging Report (PP & AR ) de The Gerontological Society of America (GSA). Varios autores también detallan una serie de iniciativas que, de ser replicadas, son prometedoras para disminuir el aislamiento entre los adultos mayores.

Más de 8 millones de personas mayores de 50 años están socialmente aisladas. Eso significa que pueden carecer del apoyo de una red social de amigos, familia o comunidad.

El costo del aislamiento social

El aislamiento social se ha relacionado con presión arterial alta, mayor susceptibilidad a la gripe y otras enfermedades infecciosas, enfermedad cardíaca, e inicio temprano de demencia.

 

“A medida que envejecemos, las conexiones sociales pueden contribuir de manera importante a nuestro bienestar”. Dijo el Director Ejecutivo y CEO de GSA James Appleby, BSPharm, MPH.

“Ahora, a través de nuestro Informe sobre Políticas Públicas y Envejecimiento, me enorgullece que GSA esté agregando un nuevo ímpetu a la investigación en esta área. En última instancia, esto conduce a nuevos conocimientos basados en la evidencia que pueden traducirse en prácticas y políticas sensatas”.

En un artículo Julianne Holt-Lunstand, PhD, de la Universidad Brigham Young, expresa la necesidad de esto y concluye que, ahora se tiene evidencia sustancial sobre la relación entre la conexión social y una reducción significativa en el riesgo de mortalidad prematura, y que el aislamiento aumenta significativamente dicho riesgo.

Estos riesgos exceden aquellos asociados con otros factores que reciben recursos sustanciales de salud pública: obesidad, contaminación del aire, tabaquismo e inactividad física.

Fuente

El nuevo número de PP & AR, se titula “Falta de conexión social y sus consecuencias” y se puede acceder en academic.oup.com/ppar/issue/27/4 ..

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